BelKamFish

Щука (Esox lucius)

Лосось в камуфляже

Лосось в камуфляже

Наверно, это выглядит парадоксально, но я, будучи большим поклонником поплавочной ловли и абсолютным чемпионом России по этому виду ужения, диссертацию свою защитил по щуке.
Когда надо было решать, на какой из тем остановиться, мы с отцом часто ездили на рыбалку в Кубанские лиманы, а щука там была основным объектом охоты, и ловить ее всегда было интересно. Эмоции переполняют, когда видишь, как яростно рыба атакует поверхностную приманку, стремительно вылетает из воды, промахивается и снова атакует.
Так созрело мое решение. И тут я сразу столкнулся с определенными трудностями, связанными с «легализацией» собранного материала. Дело в том, что отечественные ученые-ихтиологи в большинстве своем не рыбаки (именно так они говорят, особо не вникая в разницу между понятиями «рыбак» и «рыболов», как, впрочем, и многие журналисты центральных изданий). В научной среде к сведениям, полученным от «рыбаков», относятся с недоверием и не принимают их всерьез. Известные российские (а точнее, еще советские) методики сбора материала (рыбы в данном случае) базируются обычно на данных, полученных отнюдь не путем ловли крючковыми снастями, а исключительно сетевыми орудиями лова.
А вот за рубежом как раз наоборот: ученые считают, что представляемые рыболовами-спортсменами и любителями данные важны для науки и вполне могут быть ею учтены.
В общем, мне пришлось скрупулезно обосновывать результаты моих исследований - и мне это удалось.
В итоге в декабре 2003 года я успешно защитил диссертацию на тему «Морфобиологическая характеристика обыкновенной щуки (Esox lucius) и ее значение в водоемах Северо-Западного Кавказа».
Спешу успокоить читателей: я не буду пугать их научными терминами типа «меристические признаки», «антедорсальные расстояния» и «критерии Стьюдента». В этой статье я хотел бы рассказать о некоторых интересных, на мой взгляд, фактах биологии щуки. И мне бы очень хотелось, чтобы мой научный труд принес практическую пользу рыболовам. Думаю, вам пригодятся сведения о том, как погодные условия влияют на передвижение щуки по водоему, что влияет на интенсивность ее питания, существует ли у нее избирательность среди кормовых объектов, в какие часы она наиболее активна, и т.д. и т.п.

Ученые-ихтиологи с давних времен пытались разобраться, кто из рыб является ближайшим родственником щуки, а кто находится в очень дальнем родстве. Мэтр отечественной систематики рыб Л.С.Берг в своих ранних работах признавал щуку и ее ближайших родственников членами отдельного отряда Щукообразные (Esociformes). Позже он пришел к выводу, что щуки не заслуживают выделения в отдельный отряд, так как все их признаки в той или иной комбинации встречаются и у Сельдеобразных. И предложил рассматривать их как подотряд Щуковидные отряда Сельдеобразных. Узнай об этом щуки, такого унижения они бы, наверное, не смогли пережить.
Некоторые иностранные исследователи пошли еще дальше и рассматривали щук и компанию как группу, близкую к карпозубообразным: гуппи, меченосцам, пецилиям. Вот это удар по хищному самолюбию!
Гораздо приятней щукам будет узнать о своем возможном родстве с лососями, о чем явственно свидетельствуют сходные черты в развитии их молоди, а также большое количество хрящевой ткани в черепе. Поэтому еще один известный отечественный ихтиолог - А.Е. Микулин - предложил включить щуку и ее семью в отряд Лососеобразные в ранге подотряда Щуковидных. Мне эта идея нравится больше: «лосось в камуфляже» - вполне достойный имидж.
И все же большинство специалистов-систематиков выделяют обыкновенную щуку и родственные ей виды в отдельный отряд Щукообразные (Esociformes).
Всего известно 5 видов щук. Мы обычно сталкиваемся на рыбалке с обыкновенной (Esox lucius), а жители нашего Дальнего Востока - с амурской (Е. reicherti). Но в Северной Америке еще обитают красноперая (Е. americanus), полосатая (Е. niger) и маскинонг (Е. masquinongy). Все они относятся к роду Щуки (Esox).
В специальной литературе описаны особенности окрашивания щуки в зависимости от возраста и мест обитания. По этому признаку можно определить, какие щуки держатся на глубоких участках водоема, а какие — на мелководье, какие — молодые, какие - старые.
У сеголеток и годовиков (здесь речь идет о щуке обыкновенной) бока зеленого цвета, спина желто-зеленая, брюхо серебристо-белое. По бокам тела и по спине проходят 13-15 светлых поперечных полос, направленных под небольшим наклоном назад. Обычно они бывают сплошные, иногда разрываются на 2-3 длинных пятна.
Первая полоса начинается от переднего основания грудного плавника, последняя окаймляет переднюю часть хвостового плавника. Плавники у разных особей — от почти прозрачных до оранжевых. Обычно на плавниках имеются продольные черные полосы, особенно четко выраженные на спинном, анальном и хвостовом плавниках (фото 1).

Плавники у разных особей — от почти прозрачных до оранжевых
Фото 1.

У двухлетних щук и рыб старших возрастов окраска меняется. Зеленая окраска опускается вдоль боков еще ниже. Продольные полосы на теле исчезают, их заменяют отдельные светлые пятна неправильной формы. Голова тоже становится почти полностью зеленой, только ее нижняя часть остается светлой. Черные полосы на плавниках, как и светлые полосы на теле, у большинства особей превращаются в отдельные ряды пятен. Достаточно четко они выражены только на спинном и хвостовом плавниках.
По мере роста рыбы окраска продолжает меняться. Общий фон тела становится желтоватым, даже брюхо меняет свой серебристо-белый цвет на серебристо-желтый. Светлые пятна на теле удлиняются в продольном направлении, превращаясь в верхней половине тела в короткие продольные полосы. Светлые пятна появляются и на голове. Плавники темнеют, становясь темно-красными, черные пятна на них исчезают (фото 2).

У двухлетних щук и рыб старших возрастов окраска меняется
Фото 2.

Туловище, голова и плавники щук из глубоких водоемов имеют гораздо более темную окраску, чем у их сестер с мелководья.
По мере увеличения возраста и, соответственно, длины щуки ее тело становится менее прогонистым, более высоким, а голова, рыло, челюсти — относительно короче. Спинной, грудной и брюшной плавники удлиняются, но уменьшается относительная высота анального плавника и ширина основания брюшного.
Может быть, яркий внешний вид этой хищницы, а может, неиссякаемое упорство при вываживании стали причинами того, что щука признана одним из самых популярных трофеев у рыболовов планеты.
А вспомните, какое место она занимает в фольклоре, баснях, сказках, пословицах и поговорках! И везде ее образ наделяется коварством, а нередко и магической силой. «Щуками» называются русские подводные лодки (правда, и американские тоже). Впрочем, сейчас не об этом...
А еда? Ну что еще может сравниться с щучьими котлетами? Разве что фаршированная щука - классическое блюдо еврейской кухни...
Популярность и известность щуки связана с обширнейшей областью ее обитания. Ареал щуки - один из самых больших у пресноводных рыб. Распространена щука циркумполярно (т.е. область ее обитания кольцом охватывает полюс) в пресных и солоноватых водоемах Европы, Северной и Западной Азии и Северной Америки. Наиболее типична она для малопроточных водоемов с водной растительностью: водится в руслах рек и в их дельтах, лиманах, водохранилищах и озерах. При этом географическая изменчивость щуки очень высока, поэтому различают морфы, экотипы и даже подвиды обыкновенной щуки. Так, например, почетное право называться подвидом заслужила байкальская щука.
Относительно мест обитания щуки в водоемах единого мнения нет. Большинство специалистов считают, что щука обитает в прибрежных мелководных густо заросших участках водоемов.
Представления отечественных исследователей об экологии щуки сводятся к тому, что это - малоподвижная оседлая рыба, населяющая мелководные заросшие участки водоемов. Однако в иностранных источниках приводятся и другие сведения. Некоторые зарубежные ученые с помощью радиотелеметрии смогли получить принципиально новые данные. Используя ультразвуковые передатчики, исследователи обнаружили, что щука интенсивно передвигается вдоль берегов на глубине менее 4 м и на расстоянии до 300 м от берега.
Изучая щук в одном из озер Канады, ученые обнаружили, что каждая из 5 наблюдаемых щук использовала все места обитания, которые исследователи разбили на типы по глубине, особенностям дна, расстоянию от берега и видовому составу растений. Это стало подтверждением того, что щука гибко пользуется всеми возможностями среды обитания, обеспечивающей возможность питания во всех биотопах водоема, как только такое использование становится выгодным.
Исследования также показали, что щуки длиной свыше 54 см используют как заросшие, так и открытые участки водоема, а длиной менее 41 см - придерживаются только заросших участков. Поэтому если вы собираетесь ловить крупную рыбу, совсем не обязательно придерживаться зарослей на водоеме и ограничиваться забросами «под травку».
Ветер, дождь и облачность влияют на щуку. Увы, наука свидетельствует, что некоторые рыболовы совершенно напрасно огульно списывают на погоду все свои неудачи. Погода влияет прежде всего на размещение щуки по отношению к береговой черте.
В солнечные дни щука держится чуть ближе к берегу, чем в пасмурные. В ветреные дни она несколько отдаляется от прибрежной зоны. Уход щуки от берегов в ветреные дни можно объяснить повышенной мутностью воды и ухудшением условий охоты для щуки, поскольку она ориентируется преимущественно благодаря зрению.
В зависимости от сезона и особенностей водоема щука может по-разному вести себя в солнечные и пасмурные дни. Можно сказать, что в пасмурные дни она наиболее активна и в штиль, и в ветреную погоду, а вот в ясные — тут многое зависит от ветра. Когда ясно и штиль, щука более осторожна, обычно стоит в зарослях камыша и прочих заросших участках водоема, а когда на воде появляется рябь или небольшая волна, то становится более активной, выходит на открытые участки водоема.
Если что из погодных факторов и влияет на активность щуки, то это атмосферное давление, - при резких перепадах и нестабильном давлении щука пассивна, часто провожает приманку, а то и вовсе практически не реагирует.
В целом щука гораздо более подвижна, чем представлялось ранее. Смена мест обитания происходит обычно один раз в несколько дней. За короткий промежуток времени особи способны проплывать значительные расстояния, сменяя один биотоп на другой.
Щуки из разных биотопов могут скапливаться для охоты в месте, где идут на нерест или скатываются после него стайные рыбы, - отсюда можно сделать выводы о некоторых нюансах ловли. В таком случае применяются приманки, имитирующие тот вид рыбы, которая идет на нерест или скатывается с него.
Но важнее будет не то, сколь точно удалось подобрать приманку — ее цвет, размер и окраску, а то, сколь правильно выбран способ проводки, игра. Здесь нужна рваная проводка, с частыми остановками, сменой скорости, рывками, поэтому лучшими среди приманок будут твичинговые воблеры, вокеры и «колебалки». Приманка своей игрой должна как можно сильнее выделяться из косяка рыбы, имитируя больную рыбку. Это спровоцирует атаку хищника.
Многочисленные подводные наблюдения показывают, что щука может спокойно плавать вокруг стаи рыбешек, не проявляя видимой активности.
Может даже показаться сначала, что щуку вовсе не интересует такое скопление рыбы. Но стоит одной из рыбешек выделиться из стаи, как тут же следует атака.
Анализируя подводную видеосъемку, сделанную в наших краснодарских лиманах видеооператорами журнала «Рыболов-Elite», мы заметили интересную вещь: собравшуюся на прикормке в большом количестве красноперку по периметру «охраняло» несколько щук, но ни одна из них не атаковала увлекшуюся трапезой красноперку. Но как только мирная рыба садилась на крючок и при подсечке начинала сопротивляться, в тот же миг она подвергалась нападению хищницы. Это еще раз доказывает, что щука в основном питается больными и ослабленными рыбами, тем самым оздоровляя популяцию, является биологическим санитаром водоема.
Известно, что нерест щуки проходит очень рано, на большинстве водоемов в конце зимы - начале весны, часто подо льдом. И только в некоторых, наиболее холодных из них, сдвигается на более поздние сроки. Длительность нереста отдельных популяций колеблется от 7-10 дней до 2,5 месяца, но обычно в среднем нерест длится 2 недели. Считается, что толчком к началу икромета служит повышение температуры воды и изменение некоторых гидрологических параметров. Идеальной температурой для начала нереста считается 5-10°.
Готовые к размножению щуки соединяются в стаи, плывущие в мелководные участки водоемов с хорошо развитой растительностью. Обычно такого рода миграции происходят уже поздней осенью, когда половозрелые особи начинают скапливаться на нерестилищах. Поэтому на таких участках можно, «не сходя с места», поймать нескольких рыб подряд - это известно многим спиннингистам. Этими участками могут быть заводи озер, разливы рек, мелководные русла и т.п. Икра откладывается как на свежезалитые остатки прошлогодней растительности, так и на вегетирующие макрофиты.
Нерестовые участки бывают расположены на глубине 0,2-2 м. При резком увеличении температуры воды на поверхности (до 14-16°) щука начинает откладывать икру не на мелководье, а на глубине до 3 м, где температура составляет 10°. Обычно в нересте участвуют одна самка и 3-4 самца. Икра донная, липнет к растениям.
Время полового созревания щук во многом зависит от температурного режима водоемов: на севере он может составлять 4-5 лет, а на юге - 2-3 года. Самцы обычно созревают на год раньше самок. Икра у щук сравнительно крупная - от 1 до 2,8 мм в диаметре. Чем крупнее щука, тем крупнее икра.
Нерест у щук происходит единовременно и шумно - сопровождается всплесками, бурунами, рыба ведет себя активно, и это можно распрекрасно наблюдать.
Как быстро щука растет? Это определяется кормовой базой, продолжительностью вегетационного периода, термическим, газовым и солевым режимами воды, а также физиологическим состоянием рыб. Щука растет в длину и набирает вес одновременно, но темп у этих процессов разный: скорость линейного роста рыб выше в первые годы жизни, а в старших возрастных группах он заметно снижается. Щуки растут в длину более интенсивно до достижения половой зрелости, а максимальный прирост массы тела наблюдается у половозрелых рыб. Самки больше преуспевают в деле роста как в длину, так и в толщину, чем самцы. Рост щуки, как и других хищных видов рыб, зависит в основном от численности и доступности рыб-жертв, то есть связан с условиями нагула.
К настоящему времени сложились общепринятые представления о характере питания щуки, ее кормовых объектах, интенсивности питания и факторах, обуславливающих динамику количественных и качественных показателей указанного вида. Известно, что щука — хищник-засадчик с сумеречно-дневным типом активности. Чаще всего она подстерегает жертву, маскируясь среди зарослей водных растений, и ловит добычу, совершая короткие броски (начальная скорость броска более 10 м/с), после чего вновь замирает среди водной растительности.
Большинство исследователей, изучавших питание шуки, считают, что особенности пищевых взаимоотношений этого вида с окружающей средой зависят больше от внешней среды, чем от специфики организма. По-просту говоря, щука ест то, чего в водоеме больше и что легче добыть.
По характеру своего питания щука является облигатным хищником, т.к. уже с первых месяцев жизни независимо от возраста и места обитания она в основном употребляет рыбу. Поэтому неудивительно, что большинство объемных спиннинговых приманок имитирует именно рыбу.
Кроме рыбы в корм щуке могут пойти крупные беспозвоночные, амфибии, птенцы птиц и мелкие млекопитающие. Интересным для читателей, думаю, будет тот факт, что при изучении спектра питания в желудках многих щук были обнаружены останки мышевидных млекопитающих. Удалось определить, что это были водяные землеройки - Neomys fodiens (обыкновенная кутора). Этот факт наталкивает на авантюрную идею: а почему бы не половить щуку на «мышь», как ловят тайменя?
Спектр питания щуки состоит в основном из животных 4 классов: это костные рыбы, млекопитающие, амфибии и ракообразные. Среди огромного ассортимента рыболовных приманок можно найти имитации всех перечисленных классов.
Из этих групп кормовых объектов на первом месте для кубанской щуки стоят рыбы - плотва, красноперка, уклея, щука, судак, пухлощекая рыба-игла, обыкновенный окунь и серебряный карась (более 93,5% по биомассе). Последний играет наиболее существенную роль в питании щуки у нас на Кубани. Что ж, как известно, на то она и щука, чтобы караси боялись.
Остальные животные являются второстепенными кормовыми объектами - это речные раки, лягушки, водяные землеройки. Их (и еще высокотелых рыб — таких как карась, красноперка, лещ) чаще выбирают для питания более умудренные жизнью хищницы. Вот вам и ответ на вопрос, меняются ли с возрастом пищевые пристрастия щуки. Впрочем, бывают и исключения.
По мере увеличения возраста, длины и веса щук увеличиваются и средние размеры ее жертв. Из более детальных исследований можно сделать вывод, что более крупных щук лучше ловить на приманки, имитирующие лягушек, раков и пр., а также на пузатые приманки (фото 4) . Это не секрет для большинства рыболовов, но это научно объясняет любовь больших щук к крупным воблерам, «колебалкам» и «вращалкам» (типа Lusox).

Пузатые приманки
Фото 4.

А есть ли у щуки какие-то конкретные видовые пристрастия среди кормовой рыбы? Здесь рыболова поджидают некоторые откровения. Признаюсь, я сам, когда приступал к изучению желудков наших лиманных щук, был убежден, что они будут буквально забиты вездесущей плотвой и красноперкой. На деле оказалось не совсем так.
Плотва, вопреки распространенному убеждению, не является любимым лакомством щуки. Это связано, вероятно, с тем, что плотва придерживается малозаросших участков, где щуке трудно найти хорошее место для засады. Привлекательность ее как кормового объекта несколько выше в степных реках, чем в водохранилищах и лиманах, — возможно, это связано с ее многочисленностью и тем, что степные водоемы больше зарастают.
Понимаю, что сей факт может вы-звать сомнения у рыболовов, которым хорошо известно, что одним из лучших вариантов живца для жерлиц является именно плотва. Но ведь щука может отдавать предпочтение не только наиболее многочисленному корму, но и наиболее доступному, коим и является полуживая плотвица, надетая на тройник жерлицы.
Крупная красноперка (высокотелая рыба) тоже щуку интересует мало. Зато некрупная, в обилии населяющая заросшие водоемы, может становиться для щуки легкой добычей, по-скольку стоянки свои устраивает как раз в местах щучьих засад.
Серебряный карась, напротив, любимый корм щуки, особенно в Краснодарском водохранилище. То же касается и окуня. Поэтому самые популярные раскраски приманок — серебристые и полосатые, то есть имитирующие карася и окуня, — столь уловисты.
Каннибализм у щуки наблюдался очень часто, поэтому объемные приманки - имитации щурят тоже могут пользоваться у пятнистой хищницы успехом (фото 5). Большинство рыболовов необоснованно относят такого типа приманки к сувенирам, так и не опробовав их, хотя в водоемах, где, кроме щуки, практически нет другой рыбы (например, в Карелии) такие приманки будут №1 в ящике рыболова.

Имитации щурят тоже могут пользоваться у пятнистой хищницы успехом
Фото 5.

В водохранилище по количеству рыб, обнаруженных в желудках щук, преобладали плотва и окунь, в лиманах — серебряный карась, в реках — плотва и серебряный карась; по биомассе — в водохранилище судак, в лиманах — серебряный карась, в реках — тоже карась и плотва.
Со времен выхода в свет знаменитой работы Л.П. Сабанеева «Жизнь и ловля пресноводных рыб» считалось, что на сезонную интенсивность питания щуки сильно влияет такой важный физиологический фактор, как смена ее зубов.
Это мнение поддерживал и знаменитый советский ученый-ихтиолог Г.В.Никольский — он считал, что смена зубов у щуки происходит в мае и сопровождается снижением интенсивности ее питания.
Но современные ученые доказали: смена зубов щуки не приурочена к определенному времени, а происходит непрерывно в течение года и не оказывает влияния на интенсивность питания хищника. Они выяснили, что количество рабочих клыков у щуки не зависит от сезона, возраста и пола рыбы, их смена происходит непрерывно в течение года. Таким образом, связь между интенсивностью питания и сменой зубов у щуки отсутствует. Поэтому не стоит оправдывать неудачные рыбалки тем, что щука не ловится, потому что у нее сейчас зубов нет.
Для щуки характерна суточная ритмика питания, но пик его интенсивности может смещаться в зависимости от водоема и времени года. Так, на Украине в апреле наблюдаются два пика питания щуки - в 13 и 20 часов. В июне и сентябре максимум питания один - вечером, около 23 часов.
В Ладожском озере в июне максимум приходится на период с 17 до 22 часов, а минимум — на 6 часов утра, в июле max - с 13 до 18 час, min — на 6 час, в августе - max с 1 до 6 час. и на 10 час, min - на 14 час В сентябре max приходится на период с 21 до 6 час. Из всего этого можно сделать вывод, что щука наиболее активна в вечерние часы.
Ученые выяснили, как на охотничью активностью щуки влияет освещенность, подсчитав количество щучьих атак при разной степени освещения. Наибольшая активность хищниц наблюдалась при умеренном уровне - возможно, этим и объясняется хороший клев щуки в пасмурные дни.
Существует возрастная динамика спектров питания щуки. Ее связывают с различиями в зонах нагула разновозрастных особей, а также изменением степени доступности разных видов-жертв по мере увеличения размеров щук.
Интенсивность питания щук зависит от состояния половых продуктов. В преднерестовый период щука кормится (причем весьма интенсивно) в основном той рыбой, которая преобладает на мелководье, в местах своего икромета. В нерестовом состоянии ее аппетит несколько снижается. А вот в желудках только что отнерестившихся самок встречались самцы с текучими половыми продуктами, т.е. она поедала самцов, участвующих в нересте.
Зимой и весной (перед нерестом) приманки предпочтительнее мелкие, проводка должна быть медленной, с частыми остановками. Очень продуктивна в этот период ловля на живца. Это можно объяснить не только состоянием половых продуктов, но и особенностями обмена веществ.
Как известно, интенсивность обмена веществ рыб зависит напрямую от температуры воды - и щука не исключение. Зимой и ранней весной, когда температура воды низкая, пища переваривается медленнее, соответственно и рыба кормится реже. А у самок вдобавок из-за увеличения ястыков для пищи практически не остается места. Это говорит о том, что ранней весной более логично использовать приманки относительно мелкие. Думаю, любой спиннингист припомнит историю, как на мелкую «вращалку» (скажем, №0 или №00) взяла крупная щука.
Весной после нереста — другое дело. Обычно после двухнедельного отдыха начинается посленерестовый жор, который может наблюдаться недалеко от мест нереста, а порой прямо на нерестилищах. В такие моменты щука жадно кидается на все, что движется. Хотел бы обратить внимание рыболовов на то, что именно в эту пору щука поедает собратьев, поэтому стоит применять приманки, больше это относится к воблерам, раскрашенными под щуку.
Летом, в утренние и особенно вечерние часы, есть смысл использовать поверхностные приманки, проводка должна быть активной. Отлично подойдут для этих целей попперы, джеркбейты, вокеры и пр.
Осенью, с началом так называемого осеннего жора, в ход идут более крупные приманки («колебалки», воблеры, «резина»). Но это уже классика, известная любому, даже начинающему спиннингисту.
Кстати, о спиннингистах. Масштабы любительского вылова щуки выше промышленных в несколько раз. Например, только в лимане Кущеватом с марта по ноябрь, т.е. за 9 календарных месяцев рыболовы-любители вылавливают около 1 т щуки. Так что не стоит недооценивать урон, который может нанести водоемам бесконтрольный ее вылов. А он не столь безобиден, как может показаться.
Большинство ученых отмечают положительную роль щуки в водоемах, поскольку природа возложила на нее функцию биологического мелиоратора. Щука поедает преимущественно мелкие малоценные виды рыб, освобождая тем самым кормовые ресурсы и пространство для более ценных видов. Подсчитано, что за свою жизнь щука съедает в среднем около 70 кг корма, в то время как судак - лишь 25, а окунь — 6 кг.
Я убежден, что знание биологии объекта ловли позволяет рыболову подойти к процессу более осознанно и разумно. А это, несомненно, доставит большее удовольствие от поимки и не меньшее удовольствие от возврата рыбы в родную стихию. Когда вы знаете все о поведении щуки, ее особенностях, вам не составит труда подобраться к добыче.
Подойдите к делу, учитывая погодные условия, питание щуки, любимые места стоянки рыбы, и рыбалка станет не просто купанием блесны в воде в надежде на удачу, а логичным процессом, увлекательным состязанием, где вы окажетесь победителем.

<<< Вернуться в раздел